תחושת לילה: רבקה בלאק

  התמונה עשויה להכיל אדם רבקה שחור פנים אנשים נשים אישה וחיי לילה לאחר הופעות על תוכנית הלילה ותכניות מתוקשרות אחרות, זמרת 'שישי' רבקה בלאק (במרכז) הייתה יעד להערות שנאה ברשת.

ליידי גאגא וסימון קאוול כינו אותה 'גאון'. עם זאת, מגיבים ביוטיוב הטיחו בה עלבונות, כמו 'אני מקווה שתקבלי הפרעת אכילה כדי שתראי יפה'. נראה שהציבור לא מצליח להבין מה לעשות עם זמרת 'Friday' רבקה בלאק.

בינואר שילמה רבקה, תלמידת כיתה ח' ממחוז אורנג', קליפורניה, שהקריירה המוזיקלית שלה הוגבלה לחלקים מזדמנים בהצגות בית ספר ותקופות במחנה קיץ לאמנויות ביצוע, לארק מיוזיק פקטורי, חברה מקומית להפקת מוזיקה, 2,000 דולר מדווחים. להקליט שני סינגלי פופ כתובים מראש, מכוונים אוטומטית.

יותר מחודש לאחר מכן, 'שישי' הפך ויראלי ביוטיוב - זכה ליותר מ-44 מיליון צפיות תוך שבוע - ורבקה התפרסמה כמעט בן לילה, כשהזמינה הופעות ב- תוכנית הלילה ו בוקר טוב אמריקה . כשהכוכבת שלה ממשיכה לעלות ('שישי' בפרק הנשף של שִׂמְחָה , מישהו?) - וסנסציות יוטיוב אחרות צצות בכל רחבי הארץ - המורשת שלה הפכה לא ברורה עוד יותר. האם רבקה היא הבזק ששילמה עבור חמש עשרה דקות של תהילה, או שמא היא כישרון מתמשך שחלצה בנוסחה החדשה לכוכבות על של פופ?

תלוי את מי שואלים. לדברי מייסד ומנכ'ל Ark, פטריס ווילסון, התשובה, באופן לא מפתיע, היא האחרונה. החברה של וילסון - שרבקה שמעה עליה דרך חבר לכיתה - עוזרת לאמנים 'להגשים את חלומותיהם', הוא אומר.



וילסון, פעם זמר שאפתן, כותב את כל המוזיקה, והשירותים שלו כוללים ייעוץ תדמיתי, צילומים, זמן אולפן ומבחר שירים - הכל עבור כרטיסייה מקדימה שפועלת בין 2,000 ל-4,000 דולר.

אבל זה לא בהכרח יקרב אותך לגראמי, אומר פיטר מ. ת'אל, עורך דין בתעשיית המוזיקה ומחבר הספר מה שהם לעולם לא יספרו לך על עסקי המוזיקה (Billboard Books/Random House). 'ייתכן שלרבקה תהיה ההצלחה הרגעית שהיא נהנית ממנה עכשיו, אבל סיכוייה ארוכי הטווח לקריירת הקלטות יהיו מוגבלים', הוא אומר. 'הצלחה מוקדמת משיר כל כך פשוט היא מסוכנת'.

עם זאת, אפילו ההבטחה לתהילה לטווח קצר טובה מספיק עבור חלקם. ג'נה רוז, ילדה בת שתים עשרה מדיקס הילס, ניו יורק, התפרסמה עם השיר שלה 'My Jeans' בעקבות 'Friday'. 'הלכתי לישון לילה אחד עם 5,000 כניסות ביוטיוב והתעוררתי עם 60,000', מספרת תלמידת כיתה ז'. 'הייתי אתמול בקניון, ואנשים זיהו אותי. תלמידי כיתה ח' שלא ידעו איך קוראים לי עכשיו מדברים איתי בבית הספר'. ובכל זאת, בעוד שהשירים שלה וגם של רבקה עשויים להיראות כאילו היו קלים להקלטה, 'זה יותר קשה ממה שזה נראה', אומרת ג'נה. 'צריך להתאמן, להתאמן, להתאמן.'

עד כה, רבקה היא סיפור ההצלחה הגדול ביותר של ארון הפריצה - נכון לזמן העיתונות, פורבס העריכה שהיא הרוויחה כ-20,000 דולר מהכנסות ממודעות וידאו בלבד - ויש כמה אחרים שמקווים להגיע בסופו של דבר לאותה רמת תהילה. אבי ויקטור, חברה בת 14 בסגל הכישרונות של ארק, עברה לדירת סטודיו בלוס אנג'לס ממולדתה ניו מקסיקו עם אמה לפני חמש שנים כדי להמשיך בקריירה בשואוביז. עד היום, הסרטון שלה, 'Crush on You', זכה ליותר מ-3 מיליון צפיות ביוטיוב - מספר מרשים, אם כי לא מתקרב להצלחה של 'שישי'.

בלי קשר, היא ואמה הן לקוחות ארון מרוצים. 'הם מדהימים', אומר אבי. 'הם נותנים לך תמיכה.' וילסון, מצדו, מתעקש שהחברה שלו לא תיקח אמן שלדעתו אין לו סיכוי לעשות את זה, ומסביר שהוא מעביר את כל הלקוחות הפוטנציאליים תהליך מיון קפדני בן שלושה חלקים כדי לראות אם יש להם 'הניצוץ הזה.'

סידורי תשלום מתקדמים כמו אלה שאבי ורבקה התקשרו עם ארק אינם האפשרויות היחידות עבור אמנים שואפים. חלופה פופולרית אחת היא חוזה שלא דורש כסף עם החתימה, אבל יש לו הסכם מחייב כדי להבטיח לחברת ההפקה קיצוץ של רווחים עתידיים. זה סוג ההסכם שחתמה השחקנית השאפתנית בת השמונה-עשרה סיזי רוקט עם חברת הפקות שבסיסה בלוס אנג'לס. 'הרגשתי יותר בנוח לא לתת כסף', היא אומרת. 'אנחנו ביחד בזה.'

עם זאת, תאל ממליץ להיזהר מהסדרים מסוג זה. 'אתה יכול לחתום על משהו, והחברות האלה מחזיקות אותך ולא יתנו לך לצמוח כאמן', הוא אומר. (לכל החוזים יש רמה מסוימת של סיכון קשור - הוריה של רבקה אינם מרוצים מהחוזה שעליו חתמו והגישו תביעה נגד ארק באפריל בגין הפרת זכויות יוצרים וניצול בלתי חוקי של דמותה של בתם.)

כמובן ששימוש בחברת הפקה הוא לא הדרך היחידה. יש גם את הדרך המיושנת למשוך את תשומת הלב של האדם הנכון, וללא מתווך, להשיג חוזה תקליטים. אבל הדרך המסורתית, למרות שמכובדת, יכולה להיות קשה. 'בימים אלה חברות התקליטים רוצות שתבוא מוכן וארוז מראש. הן רוצות שתהיה הצלחה מיידית', אומרת אמנדה דאנקן, זמרת-יוצרת מניו ג'רזי, שמנהלת קריירת מוזיקה מקצועית בחמש השנים האחרונות. אמנדה עדיין לא הוחתמה בלייבל, אבל היא הצליחה לעזוב את העבודה שלה ולהמשיך לשיר במשרה מלאה עם ההופעות שהיא מזמינה. 'זה בהחלט מספק אותי', היא אומרת.

Thall ממליץ על דרך קונבנציונלית עוד יותר הכוללת השכלה מוסיקלית מסורתית והמתנה לפרוץ לענף אחרי גיל 21. 'אתה צריך ללמוד על החיים לפני שתוכל להפוך לאמן משמעותי', הוא אומר. אבל יש הבדל ברור בין הרצון להיות אמן לבין רק לחפש תהילה. למעשה, Thall לא לגמרי ביקורתי כלפי Ark וחברות כמוה. 'זה מאוד תלוי מה המטרות שלך', הוא אומר. 'אם להורים שלך יש כסף ואתה מחפש הרפתקה קטנה, אז זה נהדר.'